© Dominik Ketz, Kreis Mettmann_CC-BY-SA

De geschiedenis van de Neanderthaler

Huis van de Neanderthalers - van de oertijd tot nu

Zoals slechts op enkele plaatsen in de wereld markeert de geschiedenis van het Neandertal ook het begin van de menselijke geschiedenis. De ontdekking van de eerste Neanderthaler bracht de vallei tot wereldfaam en maakte het tot het eerste natuurreservaat van Duitsland. Naast een van de modernste musea van Europa en de multimediatoren Höhlenblick op de vindplaats, geven het IJstijd-wildreservaat met oeros, bizons en andere dieren en de populaire speeltuin uit de steentijd een blijvende indruk van het leven in de Düsselvallei meer dan 400.000 jaar geleden. Elk jaar combineren meer dan 160.000 mensen hun bezoek aan het Neanderthaler Museum met lange wandelingen en trektochten door het schilderachtige platteland.

De Neandertal dankt zijn naam

In 1674 werd het Neandertal vernoemd naar de theoloog en dichter Joachim Neander, die er diensten hield en hymnen componeerde. In die tijd was het Düsseldal tussen Mettmann en Erkrath een diepe kloof en als imposant natuurlijk decor in die tijd al een trekpleister voor reizigers.

Ontdekking van de Neanderthaler

Met industrialisatie en kalksteenwinning veranderde het gezicht van het Neandertal in de 19e eeuw fundamenteel. Maar dankzij deze veranderingen kreeg het ook wereldwijde bekendheid: vroege delen van menselijk skelet werden gevonden tijdens mijnbouwwerkzaamheden in 1856. Sindsdien is de "Neanderthaler" een begrip over de hele wereld.

Aanwijzing als natuurgebied

Om het Neandertaler bos te beschermen tegen ontbossing, hebben toegewijde burgers van de omliggende steden de Naturschutzverein Neandertal e opgericht. V. en slaagde erin om in 1920 het Neandertal aangewezen te krijgen als het eerste natuurreservaat in Pruisen. Op deze manier werd het dal beschermd tegen kaalslag en heeft het zich tot op de dag van vandaag kunnen ontwikkelen tot een waardevolle parel. De beukenbossen zijn zelfs van Europees belang, zodat het dal in 1921 extra wettelijke bescherming kreeg en als FFH-gebied (flora-fauna-habitat) werd opgenomen in het Europese biotoopnetwerk "Natura 2001".

Oprichting van het Ice Age-wildreservaat

Na de natuurbeschermingsvereniging Neandertal e. V. de aanwijzing van het Neandertal als natuurreservaat had verkregen, stichtte hij in 1935 het Ice Age Game Reserve, waarin tot op de dag van vandaag in heel Europa uitgestorven replicarassen van oeros en tarpan leven. Tot 1868 fungeerde de vereniging als de exploitant van het Ice Age-wildreservaat en is vandaag nog steeds eigenaar van de dieren. Het wildreservaat wordt nu beheerd door het district Mettmann.

Opening van het Neanderthaler Museum

De vondsten van het vroege menselijke skelet werden aanvankelijk gehuisvest in een gebouw in de buurt van de plaats van ontdekking, de huidige werkplaats uit het stenen tijdperk, totdat het Neanderthaler Museum in 1996 werd geopend. Het is een van de modernste musea van Europa. De permanente multimediatentoonstelling leidt het internationale publiek door de prehistorie en vroege geschiedenis van de mensheid van meer dan vier miljoen jaar geleden tot op de dag van vandaag. Elk jaar worden meer dan 160.000 bezoekers geïnspireerd door de meermaals bekroonde presentatie en de hele faciliteit.

Opening van de speeltuin in het stenen tijdperk

Als kinderen zich met al hun zintuigen in de prehistorie onderdompelen, willen ze er ook in bewegen en het liefst in spelen. De in 2020 geopende speeltuin uit het Stenen Tijdperk direct tegenover het Neanderthal Museum maakt het mogelijk! In de 2.250 m² grote avonturenwereld vind je alles wat een jong Neanderthaler hartje begeert: van klimrekken, touwen, klimnetten tot de waterpartij en de berengrot. En zelfs de jongsten (tot 6 jaar) komen aan hun trekken in het "drijfhoutlandschap" met veel water en enkele gezellige plekjes om even uit te rusten.

De geschiedenis van het Neandertal gaat verder

Tegen het einde van 2022 zal een multimediale avonturentoren worden gebouwd direct op de plek waar de eerste Neanderthaler werd gevonden: de "Cave View". Het herkenningspunt, dat al van ver te zien is, geeft een indruk van het belang van het Neandertal en de plaats waar het in verschillende installaties werd gevonden. State-of-the-art virtual reality-technologie stelt bezoekers in staat om de tijd van de jagers en verzamelaars van dichtbij te ervaren. Op de top van de toren is een grote Neanderthaler schedel te zien.

© Dominik Ketz, Kreis Mettmann_CC-BY-SA

Een van de oudste natuurgebieden van Duitsland

Tot in de 17e eeuw was het Neandertal een wilde en romantische diepe kloof rechts en links van de Düssel, die door zijn ongerepte vegetatie en rijke fauna altijd reizigers heeft aangetrokken. Weelderige bossen, grotten, kliffen en watervallen passen bij het beeld dat we vandaag hebben van het thuisland van de Neanderthalers. Met de kalkwinning in de loop van de industrialisatie in de 19e eeuw veranderde het beeld van de vallei fundamenteel. Maar het is alleen dankzij hem dat hier skeletdelen van de eerste Neanderthalers zijn gevonden, waardoor de vallei wereldberoemd werd. Vandaag heeft de natuur haar koninkrijk heroverd. Beuken-, haagbeuken- en ravijnbossen bevolken de hellingen en steengroeven. Talrijke wandelpaden laten bezoekers een kleurrijke verscheidenheid aan dieren en planten ontdekken. Het wildreservaat uit de ijstijd presenteert oerossen, bizons en wilde paarden, die de Düsselvallei al bevolkten in de tijd van de Neanderthalers. Om de waardevolle flora en fauna te beschermen, mogen de paden niet verlaten worden en moeten honden aangelijnd zijn.

© Dominik Ketz, Kreis Mettmann_CC-BY-SA

Tijdreizen door Neanderland

Op het spoor van de geschiedenis

Wie, na zoveel oerwerk, zin heeft om de recentere geschiedenis en cultuur van de regio te verkennen, zal in neanderland niet teleurgesteld zijn. Maar integendeel. Van de Romeinse tijd tot nu vinden tijdreizigers indrukwekkende getuigenissen uit alle tijdperken. Talrijke historische stadskernen zoals het dorp Gruiten of de oude binnenstad van Velbert-Langenberg, monumenten van industriële cultuur of imposante seculiere en heilige gebouwen zoals de Mariendom in het bedevaartsoord Neviges brengen niet alleen cultuurhistorie over, maar betoveren ook met hun heel eigen sfeer.

Er is nog veel meer te ontdekken

Verkennen tijdens het wandelen

© Dominik Ketz, Kreis Mettmann_CC-BY-SA

Regionaal genieten

© Kreis Mettmann, Martina Chardin

De steden in Neanderland

U lijkt Internet Explorer van Microsoft te gebruiken webbrowserom onze website te bekijken.

Om functionele en veiligheidsredenen raden we ten zeerste aan om een ​​up-to-date webbrowser te gebruiken, zoals: Firefox, Chrome, safari, opereren of rand gebruiken. Internet Explorer geeft niet alle inhoud van onze website correct weer en biedt niet alle functies.